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葛萊茲曼澳洲來的少年小說轟炸機

內容
中國時報新聞速報 2010-07-18
     這兩年,校園故事高手安德魯.克萊門斯的一系列作品,譬如《我們叫它粉靈豆》《午餐錢大計畫》(遠流)等,著實讓我們享受到許多好故事。值得高興的是,最近少年小說界又來了一號新人物──來自澳洲的莫里斯.葛萊茲曼(Moirris Gleitzman)。
     台灣小讀者對他可能頗感陌生,但是在澳洲,他可是個大受歡迎的兒童文學作家,作品更曾榮獲澳洲童書協會最佳童書及美國兒童圖書委員會年度好書等大獎。
     很多作家都有豐富的人生經驗,葛萊茲曼也不例外。他1953年生於英國,16歲時舉家移居澳洲。他做過很多工作,如:送報生、百貨公司的聖誕老人、冷凍雞肉廠的解凍員、時裝界的見習生、糖廠貨車的卸貨員、電視節目製作人和編劇,以及雜誌專欄作家。這些經歷也成為他日後創作的靈感來源。
     自1985年創作第一本青少年小說以來,葛萊茲曼作品不斷,至今已創作了30餘本小說。他擅長將嚴肅的議題,轉化成創意十足、風趣幽默的作品,但葛萊茲曼的詼諧幽默,卻不曾掩蓋故事所要傳達的真正意義。
     目前出版的《發癢的天賦》(遠流),是一個關於親情與友情、謊言與誠實的故事。故事中正值青春期的湯瑪斯,得了一種怪病症,只要身邊有人(包括他自己)說謊,他的乳頭就會奇癢無比,即使醫生也束手無策。神奇的天賦讓湯瑪斯成了一個活動測謊器,而這個令他難以啟齒的祕密,不但生活大受影響,更讓他發現身邊的謊言無所不在。在尋求解決身體問題時,湯瑪斯也開始思索謊言與誠實的界線與意義。
     這就是葛萊茲曼作品的特色,一開始會讓你誤以為這是個幽默的故事,當真正進入時會發現,在流暢詼諧的筆觸下,其實隱藏了深刻的成長議題。作品中探討孩子在學校和家庭遭遇的種種疑惑,也大膽揭露成人世界的現實與虛偽,引領大小讀者思考與提問。
     接下來還有二本葛萊茲曼的小說譯本《女王,請聽我說》、《自由海盜邦飛斯》即將出版。《女王》描述主角柯林的弟弟罹患不治之症,純真的柯林寄望無所不能的英國女王,能夠幫忙醫治弟弟的病。為此踏上旅程的柯林,一路上不斷碰撞成人世界的權威,更在探尋過程中得到成長。《自由海盜邦飛斯》中,葛來茲曼更碰觸了兒童人權的議題,故事描述11歲的安格斯,不能像同年齡的孩子一樣自在玩耍,因為不負責任的父母總以工作忙碌為藉口,所以善解人意的安格斯只好扛起照顧家庭的責任。這個聽來沈重的故事,在葛來茲曼筆下不見八股的控訴,卻另有一股令人動容的描繪。
     葛萊茲曼的一系列作品,透過尖銳的社會議題,不著痕跡地將許多孩子成長面臨的疑問,放入作品中,讓小讀者對生命和自身現實處境,有更深的體悟。相信這位勇於為孩子發聲的作家,會帶給台灣小讀者很不一樣的成長小說世界。

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